オリーブオイルとは?意外と知らない身近な食品

食用、美容と幅広い用途で利用されているオリーブオイル(油)。

「コレステロールを下げる!」や「美容効果が高い!」などの効能を期待する事が出来るのですが、具体的にオリーブオイルにはどの様な成分が含まれているのでしょうか。

含有成分

【オレイン酸】【リノール酸】【ポリフェノール】【ビタミンE】【ベータカロチン】etc

上記以外にも、オリーブオイルには多くの成分が含まれています。

この中でも、美容・健康に効果が高いと追われている成分が“オレイン酸”と“ビタミンE”です。

“オレイン酸”のみに関して言えば、その他植物性油と比較した場合でも突出して多く含有されています。
この様な特徴を持っている事から、美容・健康に効果が高いと言われています。

 

オレイン酸

難しい表現になりますが、オレイン酸は一価不飽和脂肪酸に分類される油です。
分かりやすく言い換えると、オレイン酸は血液中の中性脂肪やコレステロールの調整を助けてくれます。

さらに、不乾性油で保湿力が高いので、蒸発しにくいという特徴があります。
この様に、オレイン酸は健康・美容と高い効果が期待されている成分なのです

オリーブオイルに期待される効果、効能

様々な成分を含有しているオリーブオイルですが、具体的にどの様な効果・効能が期待されるのでしょうか。
代表的な例を確認していきます。

・美容効果

多く美容効果が期待できますが、特に【アンチエイジング】【乾燥肌対策】に効果が期待されています。

【アンチエイジング】に効果を発揮する成分は“ビタミンE”です。
“ビタミンE“は抗酸化作用が高く、体内の活性酸素を中和する働きをします。
体内の活性酸素を中和する事で老化の進行を防ぐ事が出来ます。

抗酸化作用はこれだけではなく【シミ・くすみ・そばかす】を減らす効果もあります。
【乾燥肌対策】に効果を発揮するのはオレイン酸です。
オリーブオイルに含まれている“オレイン酸”は不乾性油なので保湿力が非常に高いです。

商品によっても異なりますが、オリーブオイルは約70%がオレイン酸とも言われていて、このオレイン酸が角質まで浸透していく事で、内側の水分の蒸発を防ぐ事が出来ます。
ただ、皮膚疾患等による先天的な乾燥肌の方の場合、使用には十分注意が必要です。

・生活習慣病予防

健康面での効果は悪玉コレステロールの撃退です。

コレステロールにも善玉と悪玉があるのですが、オレイン酸は悪玉のみを撃退する優秀な成分です。

血中コレステロール値を下げる事で、動脈硬化や心疾患を予防する効果があると言われています。

・便秘解消

オレイン酸は体内で消化されにくいと性質を持っています。

体内に摂取したオレイン酸が消化されずに小腸に到達した時、小腸を刺激して腸の蠕動運動を促します。

これによって小腸の動きが活発になって便通の改善効果があります。

オリーブオイルの効果的な摂取方法

最も手軽な方法としては“飲む”もしくは“調理”のどちらかです。
ただ、飲むといっても油なので抵抗を感じる方も少なくないと思います。

それであれば、年齢・性別関係なく、調理するのが最も手軽な摂取方法になるのではないでしょうか。

調理で使うとなると「サラダ油をオリーブオイルに変えるだけでいいでしょ」と想像する方もいるかもしれませんが、より効果的な調理方法があるので、注意が必要です。

調理の際の注意点

調理の際に気を付けて頂きたいことは2点です。
“エキストラバージンオイルを使用する事”と“加熱しすぎない事”です。

オリーブオイルを選んでいると、ピュアオリーブなど多くのオリーブオイルが販売されていますが、純度が最も高いのは“エキストラバージンオリーブオイル”です。
多少、高くはなりますが“エキストラバージン”を利用して下さい。

次に、加熱処理に関してですが、加熱しすぎはあまり良くありません。
オレイン酸は熱に強い成分でありますが、強いだけです。

付け加え、エキストラバージンオリーブオイルにはオレイン酸以外の栄養分も含まれているので、加熱しすぎると多くの栄養分が失われてしまいます。

“サラダ”や“冷製パスタ”などであれば、ドレッシングやソースに混ぜてかける。
“ピザ”・“ミートソース”などの加熱料理であれば、仕上げの段階で使用する。

エキストラバージンは純度が高く、香りも楽しむ事が出来るので“加熱しすぎ”に注意して頂くだけで、味も栄養も、今までとは一味違う料理にする事が出来ます。

この様に、様々な効果や効能が期待されるオリーブオイルですがオイル(油)である事には違いがありません。

中性脂肪を分解するといっても、カロリーは含まれているので過剰摂取をしてしまうと肥満などの生活習慣病の原因になってしまう事も考えられます。

正しい調理方法で適量を摂取してもらい、若々しい身体の維持に役立てて下さい。

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